Ecco una scoperta: i neuroni delle coccole

Scoperti i neuroni delle coccole: riconoscono carezze e abbracci

CALIFORNIA. Alcuni ricercatori dell’Istituto di Tecnologia di Caltech, in California, hanno raggiunto questa sorprendente conclusione grazie allo studio su alcuni topi in laboratorio. Secondo quanto sperimentato, questi neuroni potrebbero essere comuni a tutti i mammiferi, compreso l’uomo. Per la prima volta è stato provato come una parte di questi si attivino grazie alle carezze. Un esperto del settore ha dichiarato: ”potevamo immaginare l’esistenza di queste cellule, ma era difficile dimostrarlo. Questo risultato potrebbe essere molto importate per futuri sviluppi in campo medico”. Era noto che la pelle possiede parecchi recettori sensoriali che si attivano a seconda del tipo di stimolazione. Le carezze, dopo essere state percepite, attivano alcune cellule comuni a tutti i mammiferi, chiamate ‘C’. Sono queste che ci fanno sentire dolore e rappresentano delle vere e proprie autostrade che trasportano il segnale verso il cervello. Grazie agli esperimenti sui topi, i ricercatori hanno identificato per la prima volta il tipo di neuroni responsabili dell’elaborazione del piacere della ‘coccola’. Osservazioni comportamentali hanno anche permesso di scoprire che l’attivazione dei neuroni delle ‘coccole’ innesca meccanismi di gratificazione che aiutano a combattere l’ansia. Il prossimo passo sarà scoprire le stesse cellule nel corpo umano, aspetto molto importante per lo studio di nuovi farmaci contro i fenomeni di ansia.

 Pietro Z., 2^D, Tabacchi

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