Un mammifero carnivoro di 55 milioni di anni fa

Si chiama Dormaalocyon ed è l’antenato anche di cani e gatti

Una ricostruzione dell’aspetto fisico del Dormaalocyon Latouri

Un team di ricercatori, coordinati dal professor Floréal Solé del Royal Belgian Institute of Natural Sciences di Bruxelles ha scoperto alcuni fossili animali appartenenti alla specie Dormaalocyon Latouri che alcuni studiosi ritengono essere gli antenati di cani e gatti. Il ritrovamento è avvenuto in una località del Belgio chiamata Dormaal, da cui il nome della specie. Sono stati trovati più di 250 denti (tra cui anche quelli da latte) e alcune ossa della caviglia. Lo studio dei reperti appartenenti alle articolazioni, consente di affermare che il Dormaalocyon era un arboricolo che viveva e si nutriva sugli alberi. L’esemplare ritrovato pesava circa un chilo e la sua dieta era composta da insetti e piccoli mammiferi. Viveva in un ambiente boscoso caldo e umido, una specie di cintura di foresta continua sempreverde alle alte latitudini, che il professor Solé ritiene si estendesse verso il Nord America durante quel periodo molto caldo denominato Massimo Termico Paleocene-Eocene o PETM. Il Dormaalocyon visse circa 55 milioni di anni fa, all’inizio dell’Eocene, dopo la scomparsa dei dinosauri, gli scienziati lo ritengono antenato dei mammiferi carnivori, tra cui cani, lupi, tigri, gatti, orsi e foche.

Pietro Moro 1A, Tabacchi

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