È una nebulosa con una stella a fare da diamante!

È stato avvistato da VLT (Very Large Telescope), in Cile, una sorta di anello con un “diamante” incastonato sopra di esso, a 1.500 anni luce di distanza dalla Terra. Si chiama Abell 33, ed è una nebulosa planetaria, ovvero il rimanente di una supernova dopo la sua esplosione. Una supernova è l’esplosione che si è generata quando una stella delle dimensioni maggiori del Sole si trasforma in una supergigante rossa, che consuma il “carburante” contenuto nel nucleo.

abell33s

La gravità fa quindi implodere l’astro che poi esplode, rilasciando i resti della stella nello spazio, formando una nebulosa. Le nebulose planetarie sono particolari perchè hanno una forma ad anello, tanto che gli antichi le documentarono come nuovi pianeti. Il “diamante” non è altro che un’illusione ottica: si tratta di HD 83535, una stella nata dalla nebulosa che si è allineata con la Terra assieme al bordo di Abell 33. Questo astro, sta per trasformarsi in una nana bianca, e brilla molto più del nostro Sole, ed emette una maggior quantità di raggi ultravioletti. Fortunatamente, l’esplosione della supernova ha espulso la maggior parte del nucleo, altrimenti la forza di gravità lo avrebbe fatto collassare e avrebbe generato un buco nero, cancellando questo spettacolo.

P.Zaccarelli, 3D – Tabacchi

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